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Indagine tra gli studenti maggiorenni sulle conoscenze sui rischi per il feto legati al consumo di sostanze alcoliche in gravidanza

Valeria Traverso, Roberta Da Rin della Mora

Abstract

Introduzione: A livello internazionale e nazionale il consumo di alcol è generalmente culturalmente e socialmente accettato, non essendo percepito come rischioso per la salute. Nonostante questo, i rischi per il feto correlati all’assunzione di etanolo, principale componente delle bevande alcoliche, sono rilevanti, anche in caso di consumo occasionale. In Italia, in particolare, vi è un elevato consumo di alcol tra i giovani, e le donne in gravidanza, e un numero crescente di bambini nati con patologie alcol correlate.

Scopo: Indagare le conoscenze sui rischi per il feto legati al consumo di sostanze alcoliche in gravidanza tra gli studenti maggiorenni delle scuole secondarie pubbliche di una città capoluogo di regione del nord Italia.

Metodi: A maggio 2015 è stata condotta una survey online, con questionario validato, su N=1321 studenti di un campione auto-selezionato di nove scuole secondarie di secondo grado, invitate tramite contatti con i dirigenti scolastici e incontri dedicati.

Risultati: I rispondenti che hanno compilato questionari validi sono stati N=246 (18,6% della popolazione). Gli studenti che hanno risposto che assumere sostanze alcoliche durante la gravidanza causa danni al feto di diversa entità sono stati il 76,4% ma solo il 23,5% ha risposto che tali danni sono permanenti. Solo il 43,5% è a conoscenza che tali danni sono prevenibili; di questi il 77,6% ha indicato che l’astensione dall’alcol è l’unico modo per prevenirli, anche se circa un terzo (30,1%) ha risposto in seguito che è possibile consumare alcolici, in particolare, vino (15,8%), birra e aperitivi (14,3%), senza danneggiare il feto, in quantità inferiore a tre bicchieri la settimana. Solo il 17,5% ha risposto di conoscere lo Spettro dei Disordini Feto Alcolici.

Conclusioni: Lo studio ha evidenziato conoscenze soddisfacenti sugli aspetti generali, ma scarse su aspetti specifici, così come una consapevolezza limitata del fatto che solo l’astensione completa dall’assunzione di alcol in gravidanza possa prevenire danni irreversibili al feto. I risultati di questo studio potrebbero guidare la programmazione di interventi educativi rivolti agli adolescenti, condotti da professionisti sanitari tra cui infermieri e infermieri pediatrici, con l’obiettivo di aumentare le conoscenze sull’argomento e contribuire a prevenire l’esposizione in utero a questa sostanza tossica. Future ricerche potrebbero essere rivolte ad individuare i metodi educativi più efficaci in tal senso.

Parole chiave: Consumo di alcol, Etanolo, FASD Spettro dei Disordini Feto-Alcolici, Gravidanza, Prevenzione e controllo, Studenti 

Survey of secondary school students 18 years old or older about knowledge on risks to the fetus related to alcohol consumption during pregnancy

Introduction: Being not perceived as risky for health, alcohol consumption is socially accepted worldwide. Nevertheless, related risks for the fetus are relevant, even for occasional use. In Italy there is a high consumption of alcohol among young people and pregnant women, and an increasing number of children born with alcohol-related disorders.

Aim: To investigate the knowledge on fetal alcohol-related disorders among students over 18 years of age in a regional capital in the North of Italy.

Methods: In May, 2015, a survey with an online, validated questionnaire was conducted on N=1321 students.

Results: A total of N=246 valid questionnaires was obtained (18,6%). The 76,4% of students knew that drinking alcohol during pregnancy damages fetus, but only the 23,5% knew that this damages are permanent. Only the 43,5% knew that this damages are preventable; of them, the 77,6% stated that the only way to prevent them is abstention from alcohol consumption, though 30,1% answered that alcohol use is allowed without damage the fetus. Only the 17,5% answered to know Fetal Alcohol Spectrum Disorders.

Conclusion: The study showed satisfying knowledge on general aspects, but scarce on specific ones, and a limited awareness that only complete abstinence from alcohol when pregnant can prevent irreversible damages of the fetus. This results could help to program educational interventions for teenagers, carried out by nurses, pediatric nurses and other health professionals to increase their knowledge and prevent in utero exposure. Future studies could be aimed at identifying the most effective educational methods to do so.

Keywords: Alcohol Drinking, Ethanol, FASD Fetal Alcohol Spectrum Disorders, Pregnancy, Prevention and control, Students

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